美 ‘첨단 반도체 장비 수출 금지령’ 對중국 견제 강화

사진=유토이미지

대(對)중국 견제를 지속하고 있는 미국이 자국산 최첨단 반도체 제조장비에 대한 중국 수출을 한층 강화하는 추세다. 29일(현지 시간) 블룸버그통신은 업계 관계자들을 인용해서 최근 2주 사이 미 상무부가 자국 내 모든 반도체 장비업체에 14나노미터(nm·10억분의 1m) 공정보다 미세한 제조기술을 적용한 장비는 중국에 수출하지 말라는 내용의 공문을 발송했다고 전했다.

앞서 미국 정부는 중국의 핵심 반도체 업체 SMIC(中芯國際·중신궈지)에 ’10나노’보다 미세한 공정을 적용하는 반도체 장비를 수출할 때 정부의 허가를 받도록 제한하기도 했다. 세계적인 반도체 제조장비업체 램리서치의 팀 아처 최고경영자(CEO)는 최근 애널리스트들과의 콘퍼런스콜에서 “정부의 수출 제한 조치가 확대됐다는 통보를 받았다. 14나노 공정보다 미세한 제조기술을 적용한 반도체 장비는 중국에 수출하지 않도록 하라는 내용”이라고 발언하기도 했다. 미국의 주요 반도체 장비업체인 KLA의 릭 월러스 CEO도 정부에게 동일한 내용의 수출 제한 조치를 통보받았다고 블룸버그통신에 밝혔다.

10나노, 14나노 등은 반도체에서 전기 신호가 지나다니는 회로의 폭(선폭)으로, 반도체 기술 수준을 의미한다. 선폭이 작을수록 더 미세한 공정을 거쳐 더 좋은 성능의 반도체를 제조할 수 있다. 기존 10나노 공정보다 우위인 기술 수출에만 제약을 걸던 미국 정부가 기준선을 14나노로 변경한 것인데, 이는 중국의 첨단기술 발전을 막고자 더욱 적극적으로 움직이고 있다고 해석할 수 있다.

자력으로 첨단 반도체 제조가 불가능한 국가는 차세대 통신, 로봇, 인공지능 등 미래 먹거리인 첨단 산업의 발전이 느려지게 된다. 블룸버그통신은 미국 정부가 중국의 경제적 야망을 억제하려는 시도에 속도를 내고 있는 것으로 보인다고 전했다.

앞서 미국 정부는 네덜란드의 ASML홀딩NV, 일본의 니콘 등에도 중국행 장비 수출 제한을 요청한 바 있다. 미국 상무부는 성명에서 “중국에 대한 제한 정책을 강화하고 있다”고 밝혔을 뿐, 구체적인 조치 내용은 언급하지 않았다. 블룸버그통신은 이번 조치로 인해 중국의 반도체기업 상당수가 영향을 받을 것이라 전망했다. 중국의 핵심 반도체 업체인 SMIC뿐만 아니라, 중국에서 운영하고 있는 대만 반도체업체 TSMC 등도 첨단 반도체 장비 도입에 난항을 겪을 것으로 보인다.

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